Reportajes

Un siglo de El Progreso con la misma pasión

09-03-2017 Cooperativas Agro-alimentarias

La cooperativa oleovinícola El Progreso, de Villarrubia de los Ojos (Ciudad Real), tendrá como padrino de su centenario a Fernando Romay.

La Cooperativa El Progreso de Villarrubia de los Ojos (Ciudad Real) presentó hoy en la capital de Ciudad Real su programa oficial de actos del Centenario, que se desarrollarán hasta la primavera de 2018, y cuyo cartel anunciador es obra de Francisco Manuel Vargas Sanroma, en un acto entrañable y divertido. Protagonizaron la presentación los responsables de la Comisión Organizadora del Centenario, el tesorero de la Cooperativa, Jesús Julián Casanova; la alcaldesa de Villarrubia de los Ojos, Encarnación Medina; la secretaria de la Comisión Mercedes Millán; la nueva integrante del Consejo Rector, Lucía Ramírez, y el padrino del Centenario, el ex jugador de baloncesto, Fernando Romay, entre otros.

EL PROGRESO de Villarrubia de los Ojos www.bodegaselprogreso.com es en la actualidad una de las cooperativas más antiguas de España, y una de las principales productoras y exportadoras de Europa. Forman parte de la misma más de 2.300 agricultores que miman sus más de 10.000 hectáreas de viñedo y 3.500 de olivar, en las que producen una media anual de 85 millones de kilos de uva, y de 8 millones de kilos de aceituna. Esta entidad oleovinícola da trabajo a 30 personas, de forma fija, y a otros 75 eventuales en campañas.

Jesús Julián Casanova explicó como “catorce presidentes han pasado por El Progreso desde que naciera allá por marzo de 1917. Establecida primero como Sindicato Agrícola Católico, el grupo de socios fundadores, integrado por 40 agricultores y liderado por Francisco Fontecha (primer presidente), que pusieron un total de 365 acciones de cien pesetas, fue creciendo y la Cooperativa obtenía cada vez mejores resultados hasta convertirse en una de las más grandes empresas de su tiempo”.

Así, tras 50 años de actividad, en el año 1967, El Progreso afrontó un gran cambio: la fusión con otras dos cooperativas agrícolas de Villarrubia de los Ojos (La Manchega y La Labradora). Los artífices fueron Clemencio del Prado, presidente de La Manchega; Augusto Jerez, de La Labradora, y José Zamora de El Progreso.

“Ha pasado un siglo desde su fundación, y en El Progreso continúamos con la misma ilusión y el mismo espíritu de trabajo con el que los fundadores emprendieron esta aventura. Y lo que empezó siendo una inversión de 40 personas y apenas 36.500 pesetas, se ha convertido en una entidad de 2.300 socios, que en 2016 movimos un volumen de negocio de 21 millones de euros”, añadía Casanova.

El presidente actual es Cesáreo Cabrera del Prado, que lleva 20 años como tal, y que fue reelegido por última vez el 8 de marzo de 2015, acompañándole en el Consejo Rector actual Angel Atanasio, vicepresidente; Jesús Julián Casanova, tesorero; Felipe Cañadilla, secretario; Angel Amado Cañadilla, vicesecretario; y varios vocales.

Nuevos retos
Con la llegada de 2017, esta entidad oleovinícola afronta nuevos retos: alcanzar la máxima seguridad alimentaria, con la implantación de la norma de calidad ISO 9001 de Seguridad Alimentaria, para lo que han realizado obras de adecuación que traerán consigo el establecimiento de controles de acceso diferenciados para acceder a oficinas y tienda, respecto a la carga y descarga de uvas, vino, aceituna y aceite de oliva virgen extra.

Otro importante reto desde este 2017 es la integración cooperativa con la constitución de VIDASOL, Cooperativa de 2º Grado formada por El Progreso junto a la vecina entidad Los Pozos de Daimiel. Un grupo comercializador creado con la vocación de ser más competitivos en el mercado internacional, que un año normal podría comercializar unos 130 millones de kilos de uva y unos 100 millones de litros de vino, y facturaría en torno a los 35 millones de euros; tras el vino a granel, seguirían con el aceite de oliva virgen extra, y luego incorporarán el embotellado de ambos productos.

Y en 2017 llegan otras novedades, la incorporación por primera vez el pasado domingo de dos mujeres a su Consejo Rector, y el nacimiento de los vinos “El Progreso 1917 - 100 años” tinto roble, coupage de Merlot y Tempranillo; y “El Progreso 1917 – 100 años”, blanco roble, coupage de Chardonay con Airén envejecido en roble. Y el especial “El Progreso 100 años- Edición limitada” de Petit Verdot y Merlot; así como el aceite de oliva virgen extra “Cosecha Temprana”, con aceituna recogida en verde.

El alma de Villarrubia de los Ojos
La alcaldesa Encarnación Medina aseguró que “El Progreso es el alma de Villarrubia de los Ojos y contribuye de forma importante al desarrollo de la localidad y la comarca dando de comer a 3.000l familias entre agricultores, trabajadores y empleo directo e indirecto, ya que la agricultura es el principal sector económico”.

Igualmente destacó “la implicación de El Progreso en la gastronomía, la agroalimentación, la hostelería, el deporte, la cultura y la sociedad villarrubiera, por eso los actos del Centenario tienen en cuenta todos estos factores, y nosotros sólo podemos apoyarles porque es la principal empresa que tenemos en nuestra localidad, nuestros cooperativistas, que trabajan para que nuestro municipio avance”.

Padrino del Centenario Fernando Romay: “Ponéis pasión y trasmitís salud”
El Progreso, en sus Premios Nacionales Vinos Ojos del Guadiana, otorga desde hace años 5 premios nacionales, uno Local (o de cercanía) y 4 nacionales, de carácter cultural, deportivo, solidario y de comunicación. En este siglo de vida siempre ha buscado unir el carácter saludable de sus productos, mosto, vino y aceite de oliva virgen extra, a la cultura, el deporte, la solidaridad y la comunicación, por eso decidió que el padrino de su Centenario tenía que ser alguien que aglutinara estas 5 cualidades, y quien mejor que Fernando Romay para ello.

Fernando Romay dejó su impronta en el acto, con su tono humanístico y humorístico, desde su misma presentación a cargo de J.Julián Casanova. Recordó la figura de otro manchego Javier Martín del Burgo, de quien dijo “tiene mucho que ver con El Progreso porque, como vosotros, pone pasión en todo lo que hace, con él trabajé en difundir los valores del deporte por toda la comunidad, y hoy es el día en el que están alegres dos tipos de personas, los del FC Barcelona, como Javier, y El Progreso por comenzar su programa de actos principales”.

“Ser centenario mola, y veo en vosotros esa pasión, por todo lo que hacéis, por trasmitir a la sociedad la cultura del vino; trasmitís salud, porque el vino es salud, forma parte de nuestra dieta mediterránea; y estáis llevando a todos estos valores que tiene el vino, empezando por la ilusión de elaborar un producto bueno, que nace de la tierra y llega a los mejores comensales; pasión por hacer más agradable aquello que beneficia a la sociedad, ya sean las actividades deportivas, culturales, agrarias, y cinematográficas, con Certamen de cortos incluido, ¿cómo se os ocurre con un padrino de 2.13 metros?” añadía de forma socarrona Fernando Romay, para quien dijo “es un placer estar aquí y que estos 100 años no sean nada y en el 200 me sigáis eligiendo como padrino”

Actos del Centenario
Mercedes Millán destacó la apuesta por la enología y la cultura en general, tanto del vino como la relacionada con la literatura, música y las Artes Plásticas, ha sido una constante de El Progreso, y el programa del Centenario da buena cuenta de ello. Los actos arrancaron en enero con la entrega de la camiseta al Formac Villarrubia CF, equipo de 3ª División de Fútbol. Este primer mes del año se presentó también un avance de la programación del Centenario en Madrid en la Feria Internacional de Turismo FITUR, junto al Ayuntamiento de Villarrubia de los Ojos.

En febrero se ha celebrado una Jornada de Formación para socios sobre viña y olivar, y a partir de este mes se sucederá el resto de los actos.

Otro acto será la próxima semana, el día 13 de marzo, una conferencia del periodista agrario César Lumbreras, quien dirige el programa radiofónico Agropopular, en la sala de catas de la Cooperativa, en colaboración con el Banco Santander Central Hispano. Lumbreras fue premio Vinos Ojos del Guadiana hace años.

En abril, tendrá lugar la presentación en Villarrubia de los Ojos del libro del profesor de la UCLM, Oscar Jerez García, sobre Espacios Naturales Protegidos de la provincia de Ciudad Real, editado por la BAM. Este profesor villarrubiero ha formado parte de la Comisión del Centenario estos meses. También se oreganizan dos actividades deportivas, la Ruta Ciclista que promueve el Club Alamillo 1213 de Villarrubia de los Ojos y una Ruta de Senderismo, en colaboración con el Ayuntamiento.

En mayo habrá tres importantes actividades. Del 9-11 mayo, FENAVIN Ciudad Real, una de las principales ferias del mundo del sector, donde la cooperativa presenta su nuevo vino “El Progreso Especial Centenario”. El 14 de mayo, se celebrará San Isidro, el patrón de los agricultores en las instalaciones. Y el 26 de mayo, tendrá lugar el Acto Institucional central en la Cooperativa, en el que se descubrirá una placa y se reconocerá a los presidentes y consejos rectores que pasaron por la entidad durante este siglo de vida.

Para junio se ha programado un Consejo Rector de Estudiantes de Centros en el Ayuntamiento en colaboración con los CEIP Rufino Blanco y Virgen de la Sierra, el colegio Santa Rosa y el IES Guadiana, los cuales estarán todos estos primeros meses organizando actividades sobre el centenario.

Ese mes de junio, El Progreso y el Ayuntamiento de Villarrubia de los Ojos acogerán la celebración de un Curso de Verano de la UCLM, sobre “El viñedo y el olivar en la cultura de La Mancha” que traerá consigo una serie de actividades paralelas, como visitas guiadas, catas maridadas y degustaciones.

El segundo acto multitudiario se ha programado para el 30 de junio, los decimosegundos Premios Vinos Ojos del Guadiana, que serán especiales.

En julio, durante la primera quincena, se celebrarán el Festival de Cortometrajes CENTENARIO El Progreso de ámbito nacional, y con la presencia de un cineasta español de renombre, a la vez que las Master Class de Cine y Música, que precederá a las Colonias de Música, Cine y Danza de Villarrubia de los Ojos, que este año serán Especial Centenario, y que patrocinarán conjuntamente El Progreso y Ayuntamiento. En julio se organizará además un Festival de Música y Vino para jóvenes Especial Centenario.

En agosto, el 15 habrá visita Guiada y Cata en el Museo Etnográfico de Villarrubia de los Ojos. Y durante la segunda quincena un Concurso de Escaparates sobre el Centenario en los comercios de la localidad, en colaboración con la Asociación de Comerciantes de Villarrubia de los Ojos.

A principios de septiembre se celebrará la 15ª Jornada de Exaltación de los vinos, coincidiendo con la proximidad de las Fiestas Patronales de Villarrubia de los Ojos. En esta jornada se hará un Homenaje a los agricultores con el acto “Venimos de vendimiar”, en el que intervendrán Jesús Manuel Plana Morales y Manuel Serrano García, dos personas muy queridas en la localidad y que han formado parte de la Comisión organizadora del Centenario; junto a la Agrupación Folclórica Señora de la Sierra, con textos del profesor Isidoro Villalobos y Loli Cañadilla, presidenta de esta Agrupación.

Como cada año, el 9 de septiembre, la cooperativa participa de forma muy activa en la Fiesta de la Vendimia que organiza la Hermandad de San Isidro y Santa María de la Cabeza y el Ayuntamiento villarrubiero, y en el que se pisan las primeras uvas de la campaña.

En la segunda quincena de octubre, se organizará unas Jornadas de Tapas en Villarrubia, con el Centenario como temática en colaboración con el sector hostelero de la localidad. Y para noviembre, la celebración de unas Jornadas con la Escuela de Gastronomía de Toledo.

En diciembre, el deporte y la navidad centrarán las actividades. Así a primeros tendrá lugar la Carrera Popular Centenario El Progreso, en colaboración con el Club de Atletismo Ojos del Guadiana. Y del 11 al 17 de diciembre, un Concurso de Escaparates de Navidad con temática relacionada sobre el centenario, en colaboración con el Ayuntamiento.

Marcas y cerca de un centenar de premios
El Progreso comercializa más de 20 marcas de vino, espumosos y mosto fermentado de baja graduación, cuyas etiquetas principales son “Ojos del Guadiana”, “Viña Xetar”, “Huertos de Palacio”, “Jijones”, “Astrum”, “Azareño” o el ecológico “Medianiles", la mayoría acogidas a la DO La Mancha. Del mismo modo elabora aceite de oliva virgen extra de marca El Progreso, Olirrubia, acogido a DOP Aceite Montes de Toledo, y Medianiles (ecológico).

La Cooperativa villarrubiera suma ya más de 90 premios nacionales e internacionales logrados en los últimos años, entre ellos algunos tan prestigiosos como veintena de medallas de oro, plata y bronce del Concurso de Calidad de la DO La Mancha; la Gran Medalla de Oro y Medalla de Plata en el Concurso Mundial de Bruselas; varios Bacchus de Plata; varias Medallas de Oro y Plata en los concursos chinos Decanter Asia Wine Awards, Interwine y China Wine Spirits Awards; medallas en Japón, plata en el Concurso Sakura Awards de Tokio; en el “Japan Wine Challenge 2015, etc.