Reportajes

El sector de la aceituna de mesa apuesta por la dimensión, la calidad y la promoción como garantía de futuro

12-05-2022 Cooperativas Agro-alimentarias

El I Congreso de Cooperativas de Aceituna de Mesa reúne a más de un centenar de cooperativas de toda España.

Un centenar de cooperativas de aceituna de mesa han establecido las líneas estratégicas para impulsar el sector durante el I Congreso de Cooperativas de Aceituna de Mesa, celebrado el 12 de mayo en Sevilla. El encuentro organizado por Cooperativas Agro-alimentarias de España y Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía ha contado con el patrocinio de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía y la Fundación Caja Rural del Sur.

En presidente del Consejo Sectorial de Aceituna de Mesa de Cooperativas Agro-alimentarias, Gabriel Cabello, ha destacado en la inauguración de este primer congreso la importancia de reunir al sector en un encuentro que sirva como punto de partida para la puesta en marcha del Plan Estratégico del sector. Un cultivo que, como ha subrayado el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, Juan Rafael Leal, destaca por su carácter social, por generar empleo y por estar estrechamente ligado a la sociedad, motivo por el que ha insistido a las autoridades políticas presentes sobre la importancia de seguir invirtiendo en empresas como las cooperativas agroalimentarias, “dado que cada euro invertido en una cooperativa llega a los cientos de productores y productoras que conforman la industria; empresas de sus pueblos, que no se pueden deslocalizar, que generan riqueza en la Andalucía rural”. Por su parte, el secretario del Consejo Rector de Caja Rural del Sur, José María Loring, ha puesto de manifiesto el peso del modelo cooperativo en un cultivo clave para la provincia de Sevilla.


Ha cerrado el acto inaugural la consejera de Agricultura, Carmen Crespo, quien ha solicitado al Estado “altura de miras para que el olivar y la aceituna de mesa no sean los grandes damnificados de la Política Agraria Común (PAC)”. “Tenemos la oportunidad en España de hacer un Plan Estratégico Nacional que responda a las necesidades de estos sectores”, ha comentado Crespo, que ha apuntado que “el Ministerio tiene aún la oportunidad de resolver esta situación atendiendo las alegaciones que Andalucía ha realizado”. En cuanto a las cooperativas, la consejera de Agricultura ha valorado los pasos que están dando estas entidades del sector de la aceituna de mesa “a pesar de las dificultades”.

Las ponencias del Congreso se pueden descargar en "Documentos Relacionados", en esta misma página. Están disponibles las ponencias de las que hemos obtenido autorización de los ponentes para difundirlas y publicarlas.

Tras la inauguración, las cooperativas participantes han conocido las líneas de trabajo establecidas en el Plan Estratégico de la Aceituna de Mesa elaborado por Cooperativas Agro-alimentarias de España a partir del trabajo conjunto con cooperativas aceituneras de todo el territorio nacional. Gabriel Cabello ha sido el encargado de desgranar el decálogo de acciones que marcarán la hoja de ruta del sector, “con la dimensión cooperativa como eje prioritario” para mejorar el porcentaje de la producción de aceituna de mesa industrializada por el modelo, que ahora está en torno al 45% del total. Asimismo, el Plan Estratégico del sector contempla acciones de formación para el sector productor, el impulso de la innovación, el fomento de la calidad, más promoción y una mayor actividad de interlocución con las administraciones, entre otras.

Estas han sido las líneas de actuación defendidas por las cooperativas líderes del sector durante la mesa redonda ‘La visión de futuro cooperativo en el sector de la aceituna de mesa’, moderada por Juan Manuel Hidalgo, técnico sectorial de Cooperativas Agro-alimentarias de España. En ella, el director general de AgroSevilla, Julio Roda, ha puesto de manifiesto el reto que tiene el sector para atender las demandas de un consumidor cambiante, preocupado por el bienestar y muy digitalizado, al tiempo que ha señalado la relevancia de impulsar proyectos de innovación para materializar el compromiso con la sostenibilidad ambiental, siempre bajo la premisa de la rentabilidad económica.

Por su parte, el director de la sección de Aceituna de Mesa de Dcoop, Salvador Reyes, ha recalcado la importancia de aunar esfuerzos y compartir la visión cooperativa, de trabajar en los procesos de integración y fusión para abordar con dimensión y mayores garantías el mercado global. En esta línea, el gerente de Viñaoliva, Alberto Carrillo, ha hecho hincapié en la necesidad de incorporar la visión empresarial a las estrategias de la cooperativa, de profesionalizar las estructuras de gobernanza y de trazar planes estratégicos individuales para poder llevar a cabo con éxito la hoja de ruta sectorial.

Por último, el presidente de Oleand, Antonio Candil, ha puesto sobre la mesa el reto de formar a los productores en la importancia de la calidad, de sensibilizar a los consejos rectores sobre la responsabilidad de producir bajo la excelencia y de dignificar el trabajo agrario entre las generaciones más jóvenes. Para terminar, los cuatro ponentes han coincidido en recalcar la oportunidad que ofrece recoger estos retos en un Plan Estratégico como el que se ha presentado en el marco de este primer congreso.

El Congreso ha abordado asuntos de interés para los productores y las cooperativas de aceituna de mesa como la aplicación de la Ley de la Cadena Alimentaria. Como han explicado Agustín Herrero, director de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Agustín Herrero, y José Ramón Tenor, abogado de Garrigues, los consejos rectores de las cooperativas (salvo indicación contraria en los estatutos) deberán acordar las condiciones antes de producirse las primeras entregas de aceitunas y establecer un calendario de liquidación.

La mañana ha culminado con dos ponencias sobre líneas de apoyo a proyectos cooperativos a través de los fondos Next Generation y las ayudas a la digitalización, que ha presentado el técnico de I+D+i de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, César Díaz. Sobre los fondos de recuperación, el socio de Akuaipa, Carlos Barandiaran, ha asegurado que las ayudas Next Generation están alineadas con los valores intrínsecos al cooperativismo, como la equidad, la recuperación inclusiva, la igualdad de oportunidades, la cohesión social o el arraigo al territorio, entre otros. No obstante, ha insistido en la importancia de abordar con urgencia estos proyectos bajo consorcios y la colaboración público-privada, ya que suponen el 37% de los fondos destinados para este 2022.


Tras él, Juan Sagarna, de Cooperativas Agro-alimentarias de España, ha expuesto la oportunidad de las ayudas del Kit Digital para impulsar la digitalización de las cooperativas y ha desgranado algunos de los proyectos impulsados por la confederación, como el cuaderno de campo digital cooperativo.

Mejorando las producciones
Por la tarde, las cooperativas asistentes han conocido de la mano del jefe de sector de Aceite de oliva y Aceituna de mesa de la DG AGRI de la Comisión Europea, Gabriel Virgil, la situación internacional del sector. Como ha expuesto, para esta campaña se prevé una producción mundial de 2,8 millones de toneladas de aceituna de mesa, datos que están por debajo de la media, pero un 7% mejor respecto al pasado ejercicio. Gabriel Virgil ha destacado la aportación de España a esta cosecha, con una producción récord (por encima de las 660.000 toneladas), incluso en unas condiciones de sequía severa, “lo que demuestra la resiliencia del sector olivarero”. En su intervención también ha hecho hincapié en la imperiosa necesidad de establecer estrategias medioambientales, en línea con la arquitectura verde de Bruselas, para garantizar el futuro de sistemas agrícolas como el de la aceituna de mesa.


A continuación, desde California y por videoconferencia, Tim Birmingham, director de Calidad y Servicios Industriales de Almond Board, ha expuesto el trabajo que hace esta organización para promocionar el desarrollo de la almendra de California, sector que emplea a más de 102.000 personas y aporta 9.200 millones de dólares al PIB. Los olivareros han conocido este caso de éxito que cuenta con más de 7.600 productores, 160 desgranadoras y un centenar de intermediarios asociados. A través de su actividad, esta organización “casi gubernamental” cuenta con una norma que le permite fijar requisitos de calidad, en materia de envases y etiquetado, así como impulsar proyectos de investigación y de promoción para fomentar el desarrollo del sector de la almendra.

Proyectos para la sostenibilidad del sector
Asimismo, a través de un panel dirigido por el técnico Juan Sagarna, se han analizado distintos proyectos relacionados con la innovación y la sostenibilidad en el sector, desde el punto de vista sectorial como desde la visión cooperativista. Borja Sáenz y Daniel Vázquez, del Grupo Agbar, han abordado varias soluciones para la depuración de aguas, uno de los principales retos de la industria de la aceituna de mesa, y que permitirían valorizar y rentabilidad los residuos resultados de la transformación del fruto.

En la misma línea, se han expuesto tres proyectos impulsados por cooperativas líderes en aceituna de mesa. En concreto, José María Fernández, de Agrosevilla, ha explicado los beneficios de ‘Maslínico: Economía circular de la Aceituna de Mesa’, un proyecto que ha conseguido obtener extractos vegetales ricos en compuestos bioactivos (como el ácido maslínico) de la aceituna y sus subproductos a partir de procesos industriales patentados. De este modo han revalorizado unos de los componentes de la aceituna de mesa, hasta el punto de crear una empresa que a día de hoy comercializa este compuesto compuestos muy valorados en la industria de la alimentación animal (por ser una alternativa a los antibióticos), en la alimentación humana (por sus beneficios en la salud y en la recuperación articular) y en la cosmética.

Por su parte, Nuria Borrego, de Oleand, ha expuesto las principales conclusiones del consorcio LIFE Solieva. Este proyecto europeo busca una solución para reducir el impacto del empleo del agua en el proceso de transformación de aceituna de mesa y les ha permitido recuperar compuestos de interés como el agua, las sales y los polifenoles a través de la evaporación forzada con energía solar. El empleo de estas técnicas les ha permitido reducir en un 95% las aguas residuales generadas, recuperar un 40% de los polifenoles, un tercio de las sales y reutilizar el 60% del agua regenerada a través de estos procesos.

Finalmente, Juan Jesús Pareja, de Dcoop, ha desgranado los beneficios obtenidos con Olivesentry, a través del cual han desarrolla una herramienta basada en tecnología analítica que le permite ser más eficientes en la toma de decisiones del proceso de cocido de la aceituna de mesa. Asimismo, les permite mejorar la trazabilidad, ya que la toma de muestras se puede hacer a pie de campo gracias a un carro portátil que permite hacer la medición de los niveles de ph, la sal y la acidez, de modo que el proceso se sigue desde la cooperativa de primer grado hasta las centrales del grupo.


El I Congreso de Cooperativas de Aceituna de Mesa ha sido clausurado por la directora general de Producciones y Mercados Agrarios del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Esperanza Orellana, quien ha felicitado al sector por plasmar en un Plan Estratégico la hoja de ruta a seguir en los próximos años para alcanzar retos como la dimensión, la sostenibilidad y una mejora de la competitividad. En este sentido, el director general de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Agustín Herrero, ha indicado que el encuentro que ha tenido lugar hoy es la casilla de salida para poner en marcha las líneas de trabajo reseñadas por el sector. Les ha acompañado en el cierre del Congreso el presidente sectorial, Gabriel Cabello.

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