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España es la segunda productora de caprino de Europa

14-07-2016 Cooperativas Agro-alimentarias

España ocupa el segundo puesto europeo en producción de leche de cabra, sin embargo, es una gran desconocida. En nuestro país, el sector caprino solo representa el 2,15% de la producción final ganadera, pero posee una gran importancia desde el punto de vista económico, social y medioambiental. Por su perfil nutricional, la leche de cabra contiene nutrientes muy beneficiosos para la salud.

Aunque da la impresión de que el sector caprino pasa desapercibido en el entorno de la producción ganadera, lo cierto es que España es una potencia a nivel europeo, la segunda productora de leche de cabra y la segunda con mayor censo de animales, solo por detrás de Grecia. En 2015, España tuvo una producción de 418.000 toneladas de leche de cabra, procedente de un censo de 1.400.000 cabras de ordeño, y cuenta con 17.500 explotaciones de caprino.

Por Comunidades Autónomas, Andalucía es el mayor productor de leche de cabra, con 143.000 toneladas anuales, muy por delante del segundo, Castilla-La Mancha con 68.700 toneladas y Murcia con 41.100.

Pero no hay que olvidar que además del recurso económico que supone la producción de leche y carne de cabra, el sector caprino cumple una función social y medioambiental muy importante en el medio rural, ya que las cabras contribuyen a mantener el ecosistema y los suelos, evitan los incendios y generan empleo. Hoy en día existen 22 razas autóctonas de cabras, 17 de ellas en peligro de extinción.

La leche de cabra, un producto rico en nutrientes de gran valor
La leche de cabra es un alimento con un gran valor nutricional. Es rica en grasas y proteínas de alta calidad y proporciona casi todos los aminoácidos esenciales, minerales como el calcio, fósforo y magnesio, además de vitamina C, riboflavina y niacina.

La leche de cabra tiene menos lactosa, por lo que supone una buena opción para los intolerantes, es poco alergénica, muy digestible y contribuye a disminuir los niveles de colesterol. Por su composición es comparable a la leche materna.

Queso de cabra
En España, la mayoría de leche de cabra está destinada a quesos, cuajada y otros productos. Para elaborar 1 kg de queso de cabra se necesitan unos 8 litros de leche. Además, la leche de cabra se puede mezclar con otras leches como la de vaca y oveja en la elaboración de los quesos.

En la actualidad, hay 11 Denominaciones de Origen Protegidas de queso elaborados con leche de cabra en nuestro país.


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